Africa, l’unico paese mai colonizzato dagli europei (nonostante i tentativi)

In molti ci hanno provato, ma nessuno ci è riuscito. C’è un paese dell’Africa che ha resistito all’avanzata dei colonizzatori: ecco quale. 

L’Africa è il terzo continente più grande del pianeta, dopo l’Asia e l’America. Situata tra l’Oceano Atlantico e l’Oceano Indiano, ha città affascinanti, paesaggi cinematografici e un ecosistema importante per il pianeta. I suoi oltre cinquanta paesi sono distribuiti su trenta milioni di chilometri quadrati e praticamente tutti erano un tempo colonie di potenze europee come Spagna, Francia o Inghilterra. Tutti tranne uno, che è sopravvissuto ai continui tentativi di colonizzazione e che oggi è un paese indipendente.

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Le continue rivalità politiche ed economiche portarono gli imperi europei a spartirsi l’Africa nel diciannovesimo secolo, in seguito alla Conferenza di Berlino del 1884. (GalleriaBorghese.it)

Si tratta di uno degli Stati più antichi del continente africano. In due occasioni, gli italiani hanno cercato di entrare nel suo territorio e hanno ottenuto solo una breve occupazione, senza riuscire a imporre la loro egemonia. Approfondiamo insieme questa pagina di storia di un passato recente di cui sappiamo ancora troppo poco.

L’eccezione che (purtroppo) conferma la regola della colonizzazione dell’Africa

Le continue rivalità politiche ed economiche portarono gli imperi europei a spartirsi l’Africa nel diciannovesimo secolo, in seguito alla Conferenza di Berlino del 1884. La Germania, ad esempio, acquisì i territori che ora compongono la Tanzania, la Namibia e il Camerun, così come il Togo e parte della Nigeria e del Ghana. La Spagna ottenne parte del Marocco o della Guinea Equatoriale. E Francia, Belgio, Portogallo, Regno Unito e Italia si spartirono il resto.

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Nel marzo 1896 quattro brigate italiane arrivarono nella città di Adua con l’intenzione di dare il colpo definitivo, ma furono sconfitte nel giro di poche ore. (GalleriaBorghese.it)


Tra gli Stati che spettavano agli italiani c’era l’Eritrea, un paese vicino all’Etiopia, una terra che non era stata colonizzata. Era vista come un’entità pura, indipendente, con un proprio esercito. Gli italiani ci hanno provato ad assoggettarla, ma ne sono usciti male. La prima volta alla fine del diciannovesimo secolo. L’Italia aveva saputo della morte dell’imperatore etiope Giovanni IV. C’era grande ottimismo rispetto all’opportunità di espandersi in territorio africano. Gli italiani credevano che l’area fosse indebolita o che sarebbe stata vulnerabile a qualsiasi attacco. Così, occuparono gli altopiani lungo la costa, per poi penetrare nell’entroterra.

Quell’idea suonava spettacolare tra i colonizzatori, così nel marzo 1896 quattro brigate italiane arrivarono nella città di Adua con l’intenzione di dare il colpo definitivo, ma furono sconfitte nel giro di poche ore dagli etiopi al servizio dell’imperatore Menelik II. Ciò costrinse l’Italia a firmare un trattato che riconosceva l’indipendenza dell’Etiopia. Un accordo che, decenni dopo, sarebbe stato violato l’allora leader fascista Benito Mussolini. Al culmine del regime e prima dello scoppio della seconda guerra mondiale, le truppe italiane dall’Eritrea invasero l’Etiopia, che all’epoca era sotto il comando dell’imperatore Hailé Selassié.

paese mai assoggettato da potenze europee
Eritrea: una terra da scoprire – galleriaborghese.it

Era l’ottobre del 1935 e dopo la vittoria italiana il paese fu ribattezzato Abissinia. Un anno più tardi il territorio entrò ufficialmente a far parte dell’Africa Orientale Italiana. Nello stesso anno, Selassié lasciò il paese e promulgò presso la sede della Società delle Nazioni (precursore dell’ONU) un discorso che passò alla storia per aver chiesto giustizia per il suo popolo. In seguito, fu imprigionato per quattro anni e fu esiliato nella città inglese di Bath. Nel 1941, l’Inghilterra decise di restituire il trono a Selassié e inviò tre colonne di soldati che si unirono alle forze etiopi in lotta contro l’esercito dominante. La resistenza italiana cadde dopo un’ardua battaglia e un massacro senza precedenti, e l’imperatore fu in grado di entrare trionfalmente ad Addis Abeba. Così, dopo cinque anni e tre giorni, l’Etiopia era ancora una volta una nazione sovrana, e Hailé Selassié il suo re.

L’imperatore approfittò della sua vittoria per promuovere l’istituzione dell’Organizzazione dell’Unità Africana, ora Unione Africana, che ha sede proprio ad Addis Abeba, capitale dell’Etiopia. “La nostra libertà non ha senso se non siamo tutti liberi”, disse nel 1963, l’anno in cui l’organizzazione fu creata. Selassié diventò una figura di riferimento per la stragrande maggioranza degli africani. Nelson Mandela aveva un rapporto speciale con lui, e ha scritto quanto sia speciale visitare l’Etiopia: “Mi sentivo come se stessi visitando la mia genesi, le radici di ciò che mi ha reso africano”. Una lezione di storia di cui fare tesoro.

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